扎克·拉文:勿忘我

拉文的父亲保罗年轻时是美式足球后卫,曾在USFL和NFL效力,而他的母亲曾经是一位垒球运动员。而拉文也早早地立下了要进入职业联盟的梦想,只不过最开始他的首选是MLB(美国职业棒球联盟)——直到在他5岁那年,他看了由迈克尔·乔丹和兔八哥领衔主演的那部《空中大灌篮》。

“我的父亲在车库的墙上钉了一个小篮筐,我看完《空中大灌篮》,就跑到车库里模仿乔丹的灌篮。有一次我的脚直接挂在了篮网上,整个人底朝天被吊在半空中,我不得不大声喊我爸来救我。”

他开始专注于这个“更大的球”,每个晚上,他都会在父亲的督促下练习NBA距离的三分。成长过程中,除了迈克尔·乔丹,拉文还找到了另一位偶像,科比·布莱恩特,他学着模仿科比去创造出一个又一个不可思议的进球。

他的名号很快就在西雅图的篮球圈子中传开去,尽管那时拉文身材又瘦又小(1.75米,64公斤),但他已经可以用不可思议的灌篮动作引爆全场。

在高四赛季,他凭着28.5分3.4篮板以及2.5助攻的数据当选了华盛顿州的篮球先生,但他还是没有入那些球探们的法眼,麦当劳全明星赛,乔丹经典赛都没有邀请他参加,在ESPN的榜单上,他也仅仅只是名列那一届新人的第50位。

“我喜欢证明别人的批评是错的,从那时候起,我就肩负起了更多的东西,我本应该被更多人认可的,所以,当我走上球场,我就带上了‘证明自己’的决心。”

后来在选秀之前,UCLA的新教头史蒂夫·阿尔福德在评价拉文的时候直言不讳道:“其实从一开始我并不认为拉文会成为一个高顺位的新秀,当时我们就只是觉得他的运动能力很不错而已。”

但拉文很快就成为了教练组的惊喜,球探们的新发现,球迷们的宠儿。他蹿升的速度就跟他每场比赛快下前场的速度一样惊人。他那一马当先的敏捷性,他那如半空惊雷的爆炸力,都让人不由得想起了他的UCLA学长拉塞尔·韦斯特布鲁克。

随着拉文在开季之后打出了连续8场比赛得分上双(以替补的身份)的表现,保守的选秀专家开始认为假以时日,他会成为2015年的状元人选,而胆子大的,直接把他放进了2014年选秀的前十位。

物极必反,渐渐地,“惊人的运动天赋”反而成为了拉文被质疑的理由——“除了跑得够快跳得够高外,拉文还能靠什么去NBA立足?”

于是乎,从赛季中段一直到拉文被选中,众人对于拉文的评价就如同他那起伏不定的赛场表现一样,不断地变换着风向,朝着“两极化”的方向发展着。

在第13顺位被森林狼选中后,拉文又仅仅用了半个赛季,就让全世界听说了他的名字。在巴克莱中心的灌篮大赛上,他如鸿雁般举重若轻地触地,整个世界终于从震惊的片刻沉默中清醒过来,开始爆发出尖叫声:“他拯救了灌篮大赛!”

在NBA官方不断修改规则也无法补救参赛选手的江郎才尽时,于半空中现身的拉文就像是超人,救世主一般地降临篮球场。

作为一个年轻球员,非常忌讳早早地被贴上标签。很多身体天赋惊人的球员,终其一生也没有摆脱世人赠予他的“扣将”名号。

没有了全明星赛的灯光和掌声,拉文也走下神坛,在森林狼队中,他依然只是一个才打了三个赛季,在科比、韦德这些老前辈面前拼了命想表现的后生晚辈。

而且他身边站了两个和他一样有着过人天赋的超级新人,轮实力和受期待指数,维金斯和唐斯甚至还要高过拉文,在这支年轻又潜力无限的球队中,拉文更多的是扮演着配角。

但是带着锋芒的利锥终会脱颖而出,2016-17赛季,拉文以飞跃的赛场表现,让自己的名字进入到了“最快进步”的候选之中。他俨然已经有一流得分手的风范,赛季中他的场均得分一度超过了20分,单场40分以及单场射落7记三分球的表现已经足够说明他在得分方面的爆炸力。

他的快下以及绕掩护的接球就投三分球已经日臻纯熟,变成他在球场上安身立命的最致命的武器,而经过两个赛季的磨砺,他的持球进攻能力也变得更加犀利。

无论是一对一的顺步突破,还是运球后的急停跳投,都已经是他的杀手锏,除了得分技巧更加丰富,拉文在串联队友,梳理进攻方面也大有进展。

短短的几年时间,我们看到了拉文从西雅图默默无闻的瘦小后卫在短短几年内飞速地成为了“当红辣子鸡”。

他的星途也并非一路坦荡,高中受到的冷落,大学中收获的偏见,初入NBA被放在了控卫位置上从头学起,然后是不期而遇,让人心惊的膝盖伤势,而在森林狼的未来宏图之中,他又成为了被牺牲的那个。

光想要一路“飞”着抵达终点是不切实际的,拉文比谁都更清楚“不积跬步无以至千里”的道理,而这些挫折似乎也是一种警醒,时刻提醒着他“欲速则不达”。

从西雅图到洛杉矶到明尼阿波利斯再到芝加哥,他已经走了不少路,接下去的路还会更长。

“总有这种情况发生,”拉文说道,“当事情发生,你不该回过头去抱怨,不应如此。当现实超出你控制范围时候,你必须保持前进,充分利用这些事情,我非常兴奋,我真的是兴奋看到事情的发展。”

拉文早早地回到了训练馆里,他的伤势比预想中要恢复得更快,他已经等迫不及待要走到联合中心的场地中央,每一步,他都会踩得踏实无比。

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